印度其实和美国、俄罗斯、中国和日本一样,中国空间站将成为惟一一个在太空的永久空间站

中评社香港6月24日电
中国近年积极发展航天事业,取得的成就看得其他国家牙痒痒。其实,自从中国成为了第三个完成载人任务的国家
后,很多国家都开始讨论谁会成为”第四名”,而最热门的答案似乎是:印度。不过,《外交学者》分析了印度成为”第四名”所需的设备和面对的困难,认为印度难以单凭自己力量,在短期内追上中国的进度。所以,印度应该和其他国家通力合作。《外交学者》的文章编译如下:

摘要:
将与「天宫一号」目标飞行器对接的「神舟九号」载人飞船目前已成功升空并进入轨道。而一直以来关注「神九」的不止是国内媒体,还有许多国际媒体的目光美对中国航天钦佩又害怕
将与「天宫一号」目标飞行器对接的「神舟九号」载人飞船目前已成功升空并进入轨道。而一直以来关注「神九」的不止是国内媒体,还有许多国际媒体的目光。
16日开始,多家西方主流媒体对发射的过程及后期任务进行了详细报道,并对「神九」及中国的太空计划给予了高度评价。
媒体:为开发太空加注动力
美国作为老牌的空间大国,对于中国航天事业的发展颇为关注。《纽约时报》16日的报道指出,中国「神舟九号」发射升空,将包括中国首位女航天员在内的三名航天员送入太空。航天员们将完成中国的首次载人对接任务,这对中国想在2020年建立太空站的雄心计划是重要的一步。在报道中有专家指出,美国目前怀着「既钦佩又害怕」的复杂心情看待中国取得的航天成就,一些人害怕中国有朝一日会取代美国成为航天霸主。但实际上,大多数美国航空专业人士都想与他们在中国的同行合作。
「中美加强在诸如太空垃圾和空间态势感知等领域的合作,对两国及全世界都有利。」
美国有线电视新闻网(CNN)认为,当首位女航天员被送入太空时,中国就已经创造了历史。中国对其太空计划有很高的志向,希望建立太空站及将航天员送到月球。
英媒:中国太空能力秀
不同于美媒在报道中对中国航天计划的深入剖析,英国媒体对于「神舟九号」飞船的发射更多地关注了细节方面。英国广播公司的一篇报道说,「神九」将与「天宫一号」空间实验室进行对接,为建立永久空间站做准备;而另一篇文章则集中报道了中国网民对「神九」发射、特别是对搭乘「神九」上天的中国第一位女宇航员的热烈讨论。而《每日电讯报》则着重报道了中国第一位女宇航员刘洋的情况,包括分配给她的太空擦澡用水比男宇航员多、她可以带一些特制的化妆品等。此外,英国路透社还指出,载人对接任务成功实现将成为中国不断增强的太空能力的最新一次「秀」,从而匹配其不断壮大的军事、政治影响力。
巴西印度对「神九」重点关注
作为南半球的航空航天科技大国,巴西的媒体同样也正关注着「神舟九号」飞船的最新情况。巴西著名的《环球报》15日报道说,中国载人航天飞船「神舟九号」将于当地时间16日升空,与男性宇航员相比,女性宇航员具有更加稳定的心理素质以及独立应对一些问题时的能力。虽然有些专家说中国目前的航天技术水平与美国和前苏联上世纪60年代的水平相当,但迄今为止按照航天发射次数,中国已经排在了世界第二的位置。
作为中国的邻国,「神舟九号」的发射也毫不例外地赢得了印度媒体的重点关注。
《印度教徒报》报道称,「神舟九号」发射任务在技术上有两大鲜明亮点,第一是中国宇航员将首次在太空停留超过10天,第二则是将实现与「天宫一号」的首次人工对接。文章还分析说,「神舟九号」的发射将成为中国航天事业前进中的重要一步。
媒体声音
新加坡《联合早报》:如果一切顺利及对接成功,将意味着中国的载人航天事业迈入全新阶段,具备了未来在太空建立空间站的前提条件。
英国广播公司:中国的太空项目正在创造新历史,中国将成为继前苏联及美国之后,以自身技术将女性送往太空的第三个国家。
泰国《曼谷邮报》:中国将实现其最为雄心壮志的航天计划,航天员为此次任务已经进行了1500次模拟演练。
美联社:这是中国迄今为止实施的最具雄心的太空活动。
《洛杉矶时报》:16日当天的发射是中国太空技术的「重大突破」。但中国的太空技术和美国相比,仍有很长的路要走。
英国《金融时报》:随着国际空间站的退役,中国空间站将成为惟一一个在太空的永久空间站。
韩国联合通讯社:从中国2003年载人飞船神舟五号升空开始,可以领略到中国的载人航天项目发展速度之快。

6月16日,中国的神舟九号成功载着3名宇航员发射升空。两日后,神舟九号又成功与目标飞行器天宫一号进行首次的自动交会对接。这次行动除了再次证明中国已成为全球第三大太空强国外,还是中国雄心勃勃的太空计划的又一重大里程碑,为全国带来无比骄傲。

中国已成为全球第三个成功载人升空的国家。这情况下,印度应否追赶中国的步伐,致力成为载人升空的第四个国家?文章认为,这就要视乎印度有没有这个能力、当中要付出多少、和考虑发展载人计划带来的好处。

其实在过去40年,印度已开始逐步推进其太空计划。在70和80年代,印度已经建立了小卫星和轻型火箭。到了90年代中期,印度就改为建立一
些比较大型的卫星和强劲的火箭。因此,印度其实和美国、俄罗斯、中国和日本一样,同样拥有着世上为数不多的可发射卫星。印度每年的太空预算为15亿美元,
比俄罗斯、中国、日本、欧洲的30-50亿美元预算差了一大截。除此之外,印度的发射次数比较少,在过去两年,印度只进行了6次
发射,虽和日本的5次发射相差无几,但却远少于欧洲的11次,中国的34次,美国的31次和俄罗斯的66次发射。

在这些国家之中,有3个国家已成功载人升空——美国和俄罗斯早于60年代成功,而中国也在过去十年成功接载航天员上太空。

在1999年至2002年期间,中国已经成功完成四个无人太空任务,由运载火箭“长征二号F”将7.8吨的“神舟一号”宇宙飞船送上太空。其后,中国又分别在2003年、2005年及2008年透过不同的“神舟”宇宙飞船载着宇航员升空。在2011年9月,中国发射了八吨重的无人太空实验舱天宫一号,它能够于太空停留数年及支持三名宇航员十日的太空生活。2011年11月,中国发射“神舟八号”和天宫一号成功对接。最后在今年的6月18日,承载着三名宇航员的神舟九号又成功和天宫一号对接。

天宫一号是中国建立太空站的踏脚石。中国拟于2020年左右建造出重达60吨,能够应付宇航员在太空停留数月的太空站。

事实上,单从技术层面来说,印度是有能力和中国的太空实力看齐,但印度将需要15至20年的时间。

首先,印度需要兴建运载火箭,才能将宇宙飞船送到太空。印度现时的“极轨卫星运载火箭”虽然安全可靠,但负重能力却非常有限。另一方面,印度的“地球同步卫星运载火箭”虽能负担5吨的宇宙飞船升空,但由于经历过几次失败发射,其安全程度并不可靠。接替GSLV的新型GSLV-Mk3预计在2013年初进行首次试射,GSLV-Mk3能承载8吨重的宇宙飞船。到2020-2025年,如果印度在多次试射后能证明GSLV-Mk3安全可靠,GSLV-Mk3就会预备用作发射宇宙飞船之用。

第二,印度需要制造宇宙飞船,才能接载宇航员升空。2007年,印度已开始进行实验,测试宇宙飞船重返地球所需的热屏蔽。印度的太空部门也构思制造一艘3吨重的宇宙飞船,预备承载两名宇航员到太空进行为期两天的任务。不出数年,印度就会成功造出这艘3吨宇宙飞船,之后印度就会再开始制造5吨至8吨重的宇宙飞船。在经过3-4次无载人升空试射后,印度的宇宙飞船就可以进行载人任务。

据报道,首5次的“神舟”发射共花了中国25亿美元,对印度来说这绝对是“天文数字”。印度的航天机构在2007预计,要成功进行首次的载人太空计划,印度需要在8年内花上20亿美元用作兴建运载火箭、宇宙飞船和训练宇航员。如果想进一步提升太空计划的能力,印度甚至要花50亿美元。不过,印度的太空计划预算只有15亿,就算每年增加10-15%预算,印度仍无力负担起50亿美元的支出。因此在稍稍增加预算后,印度都只可跟随中国的发展步伐,但问题是印度要同时牺牲其他方面的国家发展。

如果不想额外增加开支,印度其实可以选择另一个做法:减少印度现时的太空活动开支,将当中一些资源调拨去发展载人航天计划。不过,这样做却会削弱印度的重大项目——因为印度现时积极发展的卫星计划具有重大的经济发展和军事战略用途。

事实上,载人航天计划并没有任何实质的经济或军事用途。载人计划只是纯粹有助科学研究,这是因为一些重大的科研都是在太空进行,尤其是在国际太空站。另外,载人航天计划中所使用的技术或也有助发展工业。不过,载人航天计划所带来的好处始终有限。

到最后,只有在发展出所需技术,降低了成本和确保计划获得成效后,印度才能谨慎地尝试跟随中国的太空发展步伐。不过,由于发展载人航天计划的成本仍然高昂,而且成效存疑,所以印度其实可以选择和美俄等其他国家合作,借鉴她们的航天技术。因此,在印度发展自己的载人航天计划的同时,其宇航员其实可以乘上美俄的宇宙飞船,而印度的宇宙飞船则交由国际火箭承载上太空。

总之,印度依靠其他国家的力量升上太空,总好过自己慢吞吞发展载人航天计划。

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