这是X37B飞行器第四次升空,  这已是X-37B第四次飞行任务

美国空军当地时间20日在美国佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地,发射了形似航天飞机的军用无人太空飞行器“X37B”,这是X37B飞行器第四次升空,“但我们仍然不知道它这次飞行的任务是什么,也不知道它何时将返回地球。”英国《每日邮报》在报道中说。但有分析认为,美军可能借助X37B研究如何更好地控制卫星。

  美国X-37B空天飞机堪称近年来最神秘的太空飞行器。当地时间20日,美国空军在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地将这种形似航天飞机的无人飞行器送上太空。这已是X-37B第四次升空,但对于它究竟将担负何等使命,外界仍众说纷纭。

据《印度时报》21日报道,这款神秘的航天飞机在当地时间20日飞入轨道,没有载人,但是“搭载了满满的技术实验”。美国空军力量利用“阿特拉斯5号”火箭将该飞行器升空。这是X37B第4次飞行任务。空军未透露飞行期间和主要任务。

  当天,美国空军利用“阿特拉斯5”型运载火箭将X-37B顺利送入太空。它全长约9米,可长时间在太空停留,然后自行返回地面。和航天飞机一样,X-37B能多次重复使用,内部有足够空间进行各种试验。五角大楼这次仍拒绝透露X-37B的在轨时间和主要任务。英国《每日邮报》20日称,外界仍不知道X-37B这次飞行的任务是什么,也不知道它何时将返回地球。

X37B由美国波音公司开发,全长约9米,体型较小,但带有机翼形似航天飞机,可在空中滑行后返回地面,可以多次使用,上面有很多的舱室可供实验使用,但飞机上面没有人,这些实验都是由机器人进行的。

  这已是X-37B第四次飞行任务。前三次任务中,它的在轨时间分别长达224天、469天和674天。美国对X-37B在如此长的时间里到底干了什么一直秘而不宣。相比前三次,这次发射前美国空军总算透露了一些信息。美国空军发言人克里斯·霍伊勒说:“通过X-37B的第四次任务,我们将研究一种实验推进系统。此外,空军快速能力办公室将在X-37B空天飞机上为美国航空局携带很多先进材料,以研究不同材料在太空的耐用性。”

英国《每日邮报》在标题中说,X37B开始第四次飞行,但我们仍然不知道它这次飞行的任务是什么,也不知道它何时将返回地球。该报道指出,X37B是美国空军进行的一个实验项目,它能够在太空中停留大约两年时间。尽管有关其负载的部分细节已经透露出来,但人们仍然不能准确知道飞机里面是什么。有关的猜测理论很多,有的认为它是一种太空轰炸机,也有的人认为它是一种秘密的探测器,要去执行“除掉”间谍卫星的任务。

  不过外界显然不认为这就是全部真相。《每日邮报》猜测,X-37B此次飞行将测试一种可以更容易操控卫星的系统,这可能是此次飞行的一小部分真实任务。还有人猜测它在间谍方面的用途。一名顶级的保密专家此前曾对《每日邮报》表示,X-37B可能将用于测试可增强美国间谍能力的技术。美国科学家协会专家斯蒂芬·阿福特古德说,“美国政府对敏感信息有着无穷的欲望。”

据报道,虽然它的主要任务负载对外界而言仍然是个谜,但NASA已经透露过,飞行器上面将会进行一种材料实验。美国国防部本月早些时候史无前例地披露有关X-37B主要任务的一些细节。美国空军发言人克里斯•霍伊勒说:“通过X-37B的第四次任务,我们将研究一种实验推进系统。此外,空军快速能力办公室将在X-37B空天飞机上为NASA携带很多先进材料,以研究不同材料在太空的耐用性。”

  美国《航空周刊》则认为,X-37B可能还负责测试太空武器系统,甚至充当太空轰炸机执行对地攻击使命。美国执意推动X-37B项目并一直对它高度保密,不可避免地将让俄罗斯与中国感到紧张。

据《每日邮报》报道,此次飞行将测试一种可以更容易操控卫星的系统。有专家表示,这可能是X37B此次飞行的一小部分真实任务。

还有人猜测它在间谍方面的用途。一名顶级的保密研究专家此前曾对《每日邮报》表示,X37“很可能”将用于测试一些可以增强美国间谍能力的技术。“美国政府对敏感信息有着无穷的欲望。”美国科学家协会专家斯蒂芬•阿福特古德说。

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